ARABIA SAUDITA

Milioni di lavoratori migranti occupano principalmente posti di lavoro manuali, di segreteria e di servizio in Arabia Saudita, anche se gli sforzi del governo per nazionalizzare la forza lavoro oltre all’imposizione di una tassa mensile sui dipendenti stranieri a metà 2017 e aumentare le esclusioni dei migranti da determinati settori di impiego hanno portato a un esodo di almeno 1,1 milioni di lavoratori migranti tra gennaio 2017 e settembre 2018. Alcuni lavoratori migranti subiscono abusi e sfruttamento, a volte equivalenti a condizioni di lavoro forzato. Il sistema kafala (sponsorizzazione dei visti) lega i permessi di residenza dei lavoratori migranti agli “sponsor” dei datori di lavoro, il cui consenso scritto è richiesto ai lavoratori per cambiare datore di lavoro o lasciare il Paese in circostanze normali. Alcuni datori di lavoro confiscano passaporti, trattengono i salari e costringono i migranti a lavorare contro la loro volontà. L’Arabia Saudita impone anche l’obbligo del visto di uscita, costringendo i lavoratori migranti ad ottenere il permesso dal loro datore di lavoro di lasciare il paese. I lavoratori che lasciano il loro datore di lavoro senza il suo consenso possono essere accusati di “fuga” e rischiano la detenzione e la deportazione. Nel novembre 2017, l’Arabia Saudita ha lanciato una campagna per arrestare gli stranieri trovati in violazione delle leggi vigenti in materia di lavoro, residenza o sicurezza delle frontiere, compresi quelli senza residenza valida o permessi di lavoro, o quelli trovati a lavorare per un datore di lavoro diverso dal loro sponsor legale. Il 21 settembre 2019, le autorità hanno annunciato che la campagna aveva generato oltre 3,8 milioni di arresti, inclusi oltre 3 milioni di violazioni del diritto di residenza e oltre 595.000 violazioni del diritto del lavoro. La campagna aveva deportato oltre 962.000 persone. L’International Organization for Migration (IOM) stima che 500.000 etiopi fossero in Arabia Saudita quando iniziò la campagna di espulsione. Circa 260.000 etiopi, in media 10.000 al mese, sono stati deportati dall’Arabia Saudita in Etiopia tra maggio 2017 e marzo 2019, secondo l’IOM, e le deportazioni sono continuate. L’Arabia Saudita non è parte della Convenzione sui rifugiati del 1951 e non ha un sistema di asilo in base al quale le persone che temono persecuzioni nel loro paese d’origine possono chiedere protezione, portando a un rischio reale di espellerle. Le lavoratrici domestiche migranti, prevalentemente donne, hanno dovuto affrontare una serie di abusi, tra cui il superlavoro, il parto forzato, il mancato pagamento dei salari, la privazione del cibo e gli abusi psicologici, fisici e sessuali per i quali vi erano pochi ricorsi.