CINA

Pechino affronta il difficile compito di gestire un’economia enorme e complessa senza l’input e il dibattito pubblici che la libertà politica consente. Sapendo che in assenza di elezioni, la legittimità del partito dipende in gran parte da un’economia in crescita, i leader cinesi temono che il rallentamento della crescita economica aumenterà le richieste del pubblico per discutere su come è governato. Le campagne nazionaliste del governo per promuovere il “sogno della Cina” e l’ostentazione di discutibili sforzi anticorruzione, non cambiano questa realtà di fondo. La conseguenza sotto il presidente Xi Jinping è l’oppressione più pervasiva e brutale della Cina negli ultimi decenni. La modesta apertura che è esistita brevemente negli ultimi anni per le persone che si esprimono su questioni di interesse pubblico è stata definitivamente chiusa. I gruppi civici sono stati chiusi. Il giornalismo indipendente non esiste più. La conversazione online è stata ridotta e sostituita con la sicofania orchestrata. Le minoranze etniche e religiose affrontano gravi persecuzioni. Piccoli passi verso lo stato di diritto sono stati sostituiti dalla norma tradizionale del Partito Comunista. Le libertà limitate di Hong Kong, sotto “un paese, due sistemi”, sono messe a dura prova. Xi è emerso come il leader più potente della Cina da Mao Zedong, costruendo un culto spudorato della personalità, rimuovendo i limiti del mandato presidenziale, promuovendo il “pensiero di Xi Jinping” e avanzando visioni grandiose per una nazione potente, ma autocratica. Per garantire che possa continuare a dare la priorità al proprio potere sui bisogni e sui desideri del popolo cinese, il Partito Comunista ha lanciato un deciso attacco alle libertà politiche che potrebbero mostrare al pubblico di essere tutt’altro che fedele al suo dominio.

La saggezza convenzionale sosteneva che una volta che la Cina fosse cresciuta economicamente, avrebbe costruito una classe media che avrebbe richiesto i suoi diritti. Ciò portò alla comoda narrativa secondo cui non era necessario fare pressione su Pechino perché li reprimesse; era sufficiente commerciare con esso. Pochi oggi credono a questa logica egoistica, ma la maggior parte dei governi ha trovato nuovi modi per giustificare lo status quo. Continuano a privilegiare le opportunità economiche in Cina, ma senza la pretesa di una strategia per migliorare il rispetto dei diritti dei cinesi. In effetti, il Partito Comunista Cinese ha dimostrato che la crescita economica può rafforzare una dittatura dandogli i mezzi per far rispettare il suo dominio – per spendere ciò che serve per mantenere il potere, dalle legioni di funzionari della sicurezza che impiega al regime di censura che mantiene e lo stato di sorveglianza pervasiva che costruisce. Quelle vaste risorse che rafforzano il dominio autocratico negano la capacità delle persone in tutta la Cina di avere voce in capitolo su come sono governate.

Un importante strumento dell’influenza della Cina è stata la “Belt and Road Initiative” (BRI) di Xi, un programma di infrastrutture e investimenti da trilioni di dollari che facilita l’accesso cinese ai mercati e alle risorse naturali in 70 paesi. Aiutato dalla frequente assenza di investitori alternativi, il BRI ha assicurato al governo cinese una buona volontà tra i paesi in via di sviluppo, anche se Pechino è stata in grado di sostenere molti dei costi sui paesi che pretende di aiutare. I metodi operativi della Cina hanno spesso l’effetto di rafforzare l’autoritarismo nei paesi “beneficiari”. I progetti BRI, noti per i loro prestiti incondizionati, ignorano ampiamente i diritti umani e gli standard ambientali. Consentono poco o nessun input da parte di persone che potrebbero essere danneggiate. Alcuni sono negoziati in trattative dietro le quinte che sono inclini alla corruzione. A volte avvantaggiano e rafforzano le élite al potere seppellendo la popolazione del paese sotto montagne di debiti. Alcuni progetti BRI sono noti: il porto di Hambantota dello Sri Lanka, che la Cina ha riposseduto per 99 anni quando il rimborso del debito è diventato impossibile, o il prestito per costruire la ferrovia del Kenya Mombasa-Nairobi, che il governo sta cercando di ripagare costringendo i trasportatori di merci a usarla nonostante le alternative più economiche. Alcuni governi, compresi quelli del Bangladesh, della Malesia, del Myanmar, del Pakistan e della Sierra Leone, hanno iniziato a ritirarsi dai progetti BRI perché non sembrano economicamente sensati. Nella maggior parte dei casi, il debitore in difficoltà è ansioso di rimanere nelle grazie di Pechino.

I governi impegnati nei diritti umani dovrebbero anche smettere di trattare la Cina come un partner rispettabile. Il trattamento del tappeto rosso per i funzionari cinesi dovrebbe essere subordinato a progressi concreti in materia di diritti umani. Una visita di stato dovrebbe arrivare con una richiesta pubblica per dare agli investigatori delle Nazioni Unite un accesso indipendente allo Xinjiang. I funzionari cinesi dovrebbero avere la sensazione che non otterranno mai la rispettabilità che bramano fintanto che perseguitano il loro popolo. Infine, il mondo dovrebbe riconoscere che l’elevata retorica di Xi Jinping sulla creazione di una “comunità di futuro condiviso per l’umanità” è davvero una minaccia, una visione dei diritti in tutto il mondo definita e tollerata da Pechino. A meno che non vogliamo tornare a un’era in cui le persone sono pedine da manipolare o scartare secondo i capricci dei loro signori, l’attacco del governo cinese al sistema internazionale dei diritti umani deve essere contrastato. Ora è il momento di prendere una posizione. Sono in gioco decenni di progressi sui diritti umani.

La Cina ha continuato a detenere e restituire con la forza centinaia e forse migliaia di rifugiati nordcoreani, violando così i suoi obblighi come parte della Convenzione sui rifugiati del 1951. Il governo ha rifiutato di considerare la fuga dai nordcoreani come rifugiati, anche se i rimpatriati sono stati a lungo perseguitati. Human Rights Watch considera i nordcoreani in Cina come rifugiati sul posto, il che significa che il loro arrivo in Cina li mette a rischio se rimpatriati.