Kaxton Siu : “Made In China”

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La situazione degli anni ’90 in cui prevaleva il dispotismo e il management non aveva interesse a placare i lavoratori, questi legami affettivi – sebbene sottili, fragili e ancora basati principalmente su fredde relazioni di mercato e potere coercitivo – fanno parte di una nuova fase di sviluppo nelle relazioni di gestione del lavoro in Cina.

A differenza della situazione degli anni ’90, in cui la gestione nelle fabbriche cinesi considerava i migranti rurali soggetti “incivili” che avevano bisogno di essere disciplinati dalle moderne regole e pratiche di fabbrica, la disparità di potere tra manager e migranti si sta lentamente spostando verso un legame sociale più “umanizzato” attraverso il quale sia i lavoratori ordinari che i dirigenti di basso livello sono sempre più in grado di influenzare i risultati del processo del lavoro in Cina.

Kaxton Siu : “Made In China”

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Poiché le fabbriche in Cina si espandono incessantemente in numero e dimensioni anno dopo anno, il flusso di giovani migranti nelle zone rurali non supera più il bisogno sempre crescente di lavoratori. Dal 2003, i lavori in fabbrica sono stati prontamente disponibili e i datori di lavoro sono in competizione per trovare lavoratori. Di fronte alla carenza di manodopera, i governi locali nei distretti industrializzati non cercano più di controllare i movimenti dei lavoratori. Oggi i lavoratori migranti non hanno bisogno di ottenere permessi di lavoro per rimanere nella regione del PRD, sebbene debbano comunque ottenere permessi di soggiorno temporanei, che raramente vengono controllati nelle strade. Negli anni ’90 e nei primi anni 2000, per la maggior parte dei tipi di lavori di produzione, i direttori delle fabbriche erano disposti a impiegare solo giovani donne di età compresa tra i diciotto e i ventitré anni, poiché hanno mani più agili, sono più obbedienti e più facili da gestire. Le fabbriche non erano interessate alle donne rurali più anziane nella convinzione che all’età di ventiquattro anni la maggior parte di loro sarebbe tornata nel loro villaggio natale per sposarsi e avere un figlio. Ma il numero di giovani donne rurali in Cina non era illimitato e man mano che il numero di fabbriche continuava ad espandersi, la carenza di manodopera delle giovani donne divenne evidente. Per questo motivo, dal 2003 circa, i datori di lavoro non potevano più permettersi di essere troppo esigenti e hanno dovuto iniziare a impiegare donne sulla trentina, così come giovani uomini. La competizione per l’assunzione di lavoratori ha avuto almeno un altro effetto: negli ultimi dodici anni, i salari reali dei lavoratori migranti sono più che triplicati a Shenzhen.

Kaxton Siu : “Made In China”

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L’uso della punizione e degli strumenti disciplinari, i legami personali affettivi, le tattiche di identificazione, la contrattazione collettiva nascosta e la competizione tra lavoratori determinano congiuntamente la misura in cui i lavoratori sono dominati. Il modo in cui questi meccanismi si combinano e la misura in cui ciascuno di essi è stato messo in gioco è cambiato negli ultimi dieci anni. La disponibilità di ulteriore tempo di lavoro è uno degli obiettivi principali degli apparati dispotici e lo sfruttamento è evidente per i lavoratori che sono costretti, ad esempio, a fare straordinari non retribuiti. In un ambiente di lavoro in evoluzione, tuttavia, una nuova cultura di officina che comprende nuove strategie per controllare le emozioni, le disposizioni e le razionalità dei lavoratori, sembra andare contro la letteratura negli studi sul lavoro cinesi di un decennio precedente che enfatizzava la palese coercizione di un dispotico regime del lavoro.

Kaxton Siu : “Made In China”

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Ma questo dispotico regime di fabbrica di dormitori non prevale più oggi, poiché i datori di lavoro hanno perso il loro monopolio sull’alloggio dei lavoratori. All’inizio degli anni 2000, gli abitanti dei villaggi del PRD iniziarono a demolire le loro vecchie case per costruire brutti e poco costosi condomini. Lo hanno fatto per affittare proficuamente stanze ai migranti che non volevano vivere nei dormitori delle fabbriche. Tuttavia, se i lavoratori sono stati finalmente in grado di sfuggire ai dormitori, questo è stato solo a causa di importanti cambiamenti nella propria posizione nei confronti della direzione.

OXFAM : ” The Hunger Virus: How COVID-19 Is Fuelling Hunger In A Hungry World “

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Un sondaggio Oxfam del 2019 sui lavoratori delle piantagioni di tè ad Assam, in India, ha rivelato che oltre la metà dei lavoratori non era in grado di vivere solo con il proprio stipendio. Nel frattempo, i marchi di tè domestici indiani hanno catturato il 58% del prezzo pagato dai consumatori. Di conseguenza, milioni di piccoli produttori e lavoratori del settore alimentare stanno lottando per sopravvivere, con conseguenze significative per la sicurezza alimentare delle comunità e dei paesi.

Adam Tooze : “Crashed: How a Decade of Financial Crises Changed the World (English Edition)”

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Nella zona euro le cose erano più complicate. Anche lì sono entrati gli stabilizzatori automatici e i deficit sono aumentati. L’emissione del debito è aumentata. Ma a differenza del Regno Unito o degli Stati Uniti, alla BCE è vietato acquistare titoli di Stato di nuova emissione. Dopo Lehman, tuttavia, Trichet non era in vena di correre rischi. Sebbene la BCE non abbia acquistato titoli di stato emessi di recente, ciò che ha fatto è stato reimpostare le obbligazioni sovrane in euro. Mentre i disavanzi della zona euro si gonfiavano, la BCE gestiva ciò che era noto in modo informale come il “grande affare”. Forniva centinaia di miliardi di euro di liquidità a buon mercato alle banche europee sotto forma della cosiddetta operazione di rifinanziamento a lungo termine avviata nel maggio 2009. Le banche acquistarono quindi obbligazioni sovrane. In media, il tasso che le banche europee hanno pagato alla BCE sul finanziamento CTRO era solo un terzo del rendimento che guadagnavano con le loro obbligazioni. Tutto sommato, nell’eurozona nel 2009 le banche hanno accumulato un debito sovrano del valore di 400 miliardi di euro. Era un profitto facile e apparentemente sicuro, ed erano le banche più stressate d’Europa, tra cui la tedesca Hypo Real Estate in bancarotta e la Dexia franco-belga, che erano più desiderose di trarne vantaggio. Cercando di massimizzare il loro rendimento, hanno messo i fondi della BCE nelle obbligazioni periferiche più rischiose del Portogallo e della Grecia che offrivano un rendimento leggermente più elevato. Come nel Regno Unito e negli Stati Uniti, ciò ha contribuito a stabilizzare il mercato del debito pubblico, ma c’era una differenza cruciale. Negli Stati Uniti e nel Regno Unito le banche centrali stavano spingendo liquidità nel sistema bancario. Al contrario, nella zona euro, sono stati i bilanci delle banche ad assorbire il debito sovrano.

Kaxton Siu : “Made In China”

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Gran parte del settore delle esportazioni cinesi è raggruppato nella provincia del Guangdong. Fino a poco tempo fa, le autorità cinesi hanno implementato strettamente il sistema hukou per controllare la mobilità dei lavoratori migranti in modo molto simile a quello utilizzato dal governo sudafricano nei giorni dell’apartheid. Limitando i contadini alla campagna, lo stato potrebbe controllare non solo la crescita urbana ma anche lo stato e l’identità degli individui. Senza una registrazione urbana, i migranti delle zone rurali avevano bisogno di un permesso per stare lontano da casa e potevano garantirlo solo se avessero un datore di lavoro. La polizia nel Delta del Pearl River (PRD) controllava regolarmente i loro permessi per le strade, una situazione che non solo aumentava la loro paura della disoccupazione, ma li spingeva anche a trovare lavoro in fabbrica in qualsiasi condizione per diventare “lavoratori” registrati e rimanere nella Regione. Approfittando di questa situazione, la gestione delle fabbriche ha elaborato le regole dell’officina e del dormitorio insieme alle punizioni fisiche per disciplinare e penalizzare i lavoratori migranti al fine di trasformarli in soggetti docili e disciplinati. Fuori dalle fabbriche, nella sfera pubblica, lo stato esercitava il potere di controllare l’afflusso di lavoratori migranti; all’interno, i dirigenti hanno dominato le loro vite. I lavoratori delle campagne erano normalmente tenuti dai loro datori di lavoro a risiedere all’interno dei terreni della fabbrica, in dormitori affollati che spesso ospitavano otto persone in una stanza singola. I dormitori delle fabbriche e le linee di produzione erano interconnessi, in quello che Chris Smith e Pun Ngai hanno definito il “regime del lavoro in dormitorio”.

Kaxton Siu : “Made In China”

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Lo stato cinese ha rilassato la principale istituzione che ha determinato la vita dei lavoratori migranti nelle aree urbane negli anni ’90: il sistema discriminatorio e restrittivo di registrazione delle famiglie (hukou). Allo stesso tempo, i salari reali sono aumentati in modo sostanziale e, di conseguenza, i lavoratori non sono più finanziariamente disperati e vulnerabili. Ad esempio, in risposta alla capacità dei lavoratori di permettersi di vivere al di fuori dei dormitori delle fabbriche, lontano dal costante controllo del loro datore di lavoro, i residenti locali hanno costruito condomini che consentono ai lavoratori migranti di trovare una sistemazione alternativa al di fuori dei complessi delle fabbriche. La carenza di manodopera ha anche costretto i datori di lavoro a reclutare un numero maggiore di giovani migranti di sesso maschile, dando luogo a nuove divisioni di genere delle politiche del lavoro e del posto di lavoro in catene di montaggio. Come risultato di questi nuovi cambiamenti, manager e responsabili politici hanno dovuto escogitare nuovi meccanismi di “controllo morbido” per conciliare le lamentele dei lavoratori.

Kaxton Siu : “Made In China”

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Dalla metà degli anni 2000 i nuovi modi di dominio – cristallizzati in un nuovo regime lavorativo che chiamo “dispotismo conciliante” – hanno combinato il potere coercitivo con nuove tattiche sul posto di lavoro e strategie di produzione.

Durante la prima ondata di sfruttamento della produzione capitalista in Cina durante gli anni ’90, le compagnie straniere sfruttarono la vulnerabilità dei migranti rurali in un sistema di registrazione delle famiglie urbane simile all’apartheid che era esso stesso un retaggio del periodo maoista.